白い鹿

世界各地で
幸運のシンボル、
神様の使い、
長寿のシンボルなどとされている貴重な鹿です。

日本の清酒白鹿も、
中国で千年以上生きたとされる白鹿伝説に因んでいます。


アルビノとは違い
リューシスティック(白変種)なので、
通常の毛の茶色い鹿と同じように目は黒いです。

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米国ニューヨーク州のNPO法人セネカ・ホワイトディアー社(Seneca White Deer, Inc.)が主体となって
現在使われなくなっている軍事施設セネカ陸軍貯蔵庫を使って
オジロジカの白変種である白い鹿たちを保護しています。

この施設は、
7000エーカーという広大な敷地です。
長い間使用されていない元軍事施設です。


野生では
白いシカは森の中でも非常に目立つので、ハンターや肉食獣によって殺される確率が高いのですが、
この軍事施設内では、周囲がフェンスによって囲まれているために、
安全に自然繁殖して
個体数が増えることが出来ました。

金網越しからでも
白い鹿を見ることが出来ます。

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この軍事施設は最近売却されることになり、
白い鹿の保護を訴える人々たちが、
土地の購入資金を募集するなどの保護活動を行いました。

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今年の秋からは
軍事施設Seneca Army Depotの歴史を巡るバスツアーも復活する予定だそうです。

白い鹿をはじめとする敷地内の野生動物たちもみられるチャンスです。

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かつてバスツアーをやっていたときは
「白鹿のうんちチョコWhite Deer Poop」が人気だったそうです。
鹿のうんちチョコは、意外と各地にあります。
奈良県でも、
「御神鹿のふん」醤油味とチョコピー味などが売っていますね。

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白い生物たちは
私たちに
もっとしっかりと
そして
正しく動物たちを見なさいと伝えに来ているかのようです。



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