小惑星ベンヌ

1999年に
リンカーン地球近傍小惑星探査 (LINEAR) によって発見された小惑星です。
この小惑星は、
当初は (101955) 1999 RQ36として呼ばれていましたが
世界中の子供たちから名前を募集して
ベンヌに決まりました。

エジプト神話の不死鳥ベンヌに由来します。

平均直径は560m。

bennwikipedia


ベンヌは
2169年から2199年までの間に8回地球に接近します。
そのどれかで衝突する可能性があることが知られていました

衝突の確率は
8回の可能性の合計で最大0.07%。

確率は少ないようですが
衝突した場合には
原爆の数百倍という
甚大な被害となります。


さらに
2135年には、
地球と月との間をすり抜けるような異常な近さで
地球に最接近することが判明しました。

地球と衝突する可能性は相当少ないものの
ゼロとは言い切れないようです。




NASAは、
小惑星ベンヌに向けて
今年秋に小惑星探査船オシリス・レックス号を打ち上げる予定です。

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この探査船は、
ベンヌの成分を採取して地球に持ち帰るすること
そして
天体の熱による軌道への影響の調査
が目的です。

オシリス・レックス号は
2018年にベンヌへ到達し
2023年にサンプルを持って地球への帰還する計画です。

ベンヌのような小惑星には、
太陽系の始まりのころの有機分子が残されている可能性があり、
地球の生命の出現にも影響していた可能性もあり
サンプルを持ち合帰ることは地球創成期の研究にも重要です。

また
天体の熱による軌道への影響として
ヤルコフスキー効果というものがありますが、
今回の調査によって
質量や組成などが明らかになれば
より詳細な軌道計算ができるようのかもしれません。

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また、
もしもベンヌが
地球に衝突する軌道になった場合には
NASAが小惑星の軌道を修正する計画も発表されています。

NASAが開発する全長9m、重さ8.8トンの宇宙船「ハンマー」を
ベンヌに何回もぶつけることで、
軌道に変更するシュミレーションが行われました。

この重宇宙船を10年の間に
約50回衝突させれば
軌道が変更できるという計算結果です。


おはじきの原理です。


昔同じような映画がありました。
_SY445_amazon.co.uk

この映画も
地球に衝突の軌道を持つ小惑星が地球に接近。
NASAが、
小惑星の深部まで穴を掘って、
小惑星内部で核爆弾を炸裂させて、軌道を変えるというストーリー。

NASAの宇宙飛行士たちと石油採掘のスペシャリストたちが
活躍するものでした。

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現在
地球に接近する小惑星を観測できる天文台が、
予算の大幅削減で存続の危機になっています。

地球に最接近、衝突する小惑星を発見する天文台は
プエルトリコのアレシボ天文台しかありません。





月には大気が無いので
この7年間で隕石が衝突し
222個もの新しいクレーターが出現しています。


地球にも
いつ来てもおかしくはないでしょう。


例えば
チェコの天文学者チームは
おうし座流星群の分枝に、
未発見の小惑星が多数存在する可能性が非常に高いという研究結果から
数年に一度、
地球と小惑星が衝突する危険性が著しく高まると発表しています。


先日(4月15日)は
直径100m近いとされる小惑星「2018 GE3」が
発見された直後に地球に最接近。

最接近した時、
地球との距離は
地球と月との平均距離の約半分という超ニアミスで、
その速度は時速10万6497kmでした。

小惑星は
地球に最接近する直前まで見つからないこともあるのです。


これは今度の4月29日(日曜日)に地球に最接近する小惑星リスト
わかっているだけで
こんなにあるのです。

tyyu




こちらは
オリオン座の二つの星が衝突したときの写真です。
3F09BA760000057dailymail.co.uk


こちらは
二つの銀河が衝突したときの映像です。

article-2347493-dailymail.co.uk





こちらも
ひかたま:地球に接近する小惑星を観測できる地球唯一の天文台に存続の危機


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